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講義No.09523

麻酔薬が歯を再生する? ~ドラッグリポジショニングの研究~

高血圧の治療薬が育毛剤になる

 歯周病が進行すると歯は脱落してしまいます。一度失った歯は再生してくれません。今は差し歯や入れ歯などの人工物を使って治療をしていますが、もし自分の抜けてしまった歯が再生できたら、それに勝る治療はありません。実はそんな薬が、今使われているものの中にあるかもしれないのです。「ドラッグリポジショニング」と言って、既に使われている治療薬から、別の効果を見つけ出せることがあります。例えば、高血圧の治療薬であるミノキシジルという薬は、発毛作用が確認され、現在は育毛剤として再開発されています。

麻酔薬が象牙質を形成

 今ある薬の中に、歯の再生に効く薬も見つかっています。イギリスのある研究室が、アルツハイマー病の薬を患者の歯に入れたら、歯が少しだけ再生することを発見しました。アルツハイマーの薬が、歯の母体である象牙質の再生に効果があったのです。
 アルツハイマーの薬は神経を興奮させる物質に関与することから、逆に神経を抑制する物質に関与する薬にも歯の再生の効果があるのではないか、という仮説が立てられました。神経を抑制する薬の代表といえば麻酔薬です。歯の内部には歯髄(しずい)という軟組織があり、歯髄にミダゾラムという麻酔薬を入れると象牙質を形成するような働きが見られました。これにより、歯だけではなく、骨も再生できる可能性が考えられます。

ドラッグリポジショニングは良いことだらけ

 今使われている薬が別の治療にも使えると、さまざまなメリットがあります。新薬の開発にはコストがかかりますし、副作用の有無などの安全性の検証や販売までの認証に長い時間がかかるなど、簡単にできるものではありません。しかし既に販売されている薬は、安く手軽に手に入り、安全性も実証済みです。そのため、歯科だけでなく医療全般でドラッグリポジショニングの研究が進んでいます。歯の再生に関しては、やっと希望が見えてきたという段階ですが、次の世代がこの研究を受け継いで進めていけば、歯の再生治療は身近なものになっていくでしょう。

参考資料
1:アルツハイマー薬による歯の象牙質再生

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この学問が向いているかも 生化学、分子生物学、細胞生物学

鶴見大学
歯学部 歯学科 教授
山越 康雄 先生

先生の著書
メッセージ

 自分の進路を見つけるために、まずは得意科目を探してください。そしてその科目を生かして将来自分に何ができるかを考えると、道は幅広くつながっていきます。得意科目はあるものの、今は将来やりたいことにはまだ巡り合っていないかもしれません。それは日常のふとしたタイミングでやってくる時もあるので、その時に感じたことを覚えておくことも大事です。
 私は化学と生物がとても好きでした。そして今、生化学の研究をしています。この研究は、これからの研究者がさらに高めていける分野です。興味があれば一緒に研究していきましょう。

先生の学問へのきっかけ

 あなたは虫歯や歯周病の治療をしたことがありますか? 自分の歯がもう一度再生したら、こんなに嬉しいことはないでしょう。私は今では歯の再生についての研究をしていますが、大学生までは歯について何も知りませんでした。大学卒業後、歯学部の研究室に入った時、恩師に「なんで歯は硬いの?」と質問されて「すみません、わかりません」と答えてしまったほどです。それ以来、ずっと歯が硬くなるメカニズムについての研究を進めてきました。研究は地道なものですが、毎日毎日、自分が予測した結果が出てこないことが非常に面白いです。

先輩たちはどんな仕事に携わっているの?

歯科医院勤務医/病院勤務医/歯科クリニック勤務医/開業医/大学教員/研究機関研究開発者

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山越 康雄 先生がいらっしゃる
鶴見大学に関心を持ったら

 曹洞宗大本山總持寺の創設した大学で、「禅」の教えに基づいた教育を行っています。横浜で唯一の歯学部は、質の高い歯科医師を数多く輩出しています。隣接する鶴見大学歯学部附属病院で、実際に学生が患者さんを診療する特色ある臨床実習を行い、実践的に学ぶことができます。文学部は、多様性に富んだ4つの学科で構成され、きめ細かな指導と実践力を培うカリキュラムによって高度で専門的な能力を高めます。さらに、すべての学科に共通する基礎教養も重視しており、社会のあらゆる分野で柔軟に応用可能な力を身につけることができます。

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