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講義No.05608

歯科インプラントは家と同じく、土台づくりが大切

インプラント治療を知っていますか?

 今や歯科治療において「インプラント」は、かなり知られるようになってきました。インプラントとは簡単に言えば、失った歯を回復するために骨を削って、インプラント(人工歯根)を埋め込み、それに人工の歯をつける治療法です。インプラントの素材はチタンやチタン合金が主流で、ブリッジや取り外し式の義歯(入れ歯)に比べ、違和感や異物感が少なく機能性に優れていることから、ここ10年ほどで広く普及してきました。

超音波で骨をくっつける?

 インプラント治療において重要なポイントのひとつは、埋め込んだインプラントと骨の結合です。しっかりと結合するまでには通常3カ月から半年程度の期間を要しますが、結合までの時間をいかに短くできるかが研究されています。骨とインプラントの結合期間短縮には、これまでパルス電磁波や微弱な電流が使われていました。しかし電磁波などで結合を促すには1日6~8時間ほどかかり、これを縮めたいと実験を繰り返した結果、超音波を使うことで1日15~20分で骨とインプラントの結合期間を1.5~3カ月に短縮する方法にたどり着いたのです。
 もうひとつ、インプラント治療で大切なのが「土台づくり」です。歯というのは、目に見えている「冠」の部分と、歯茎やその下の骨にある「根」の部分があり、いくら冠をきれいに丈夫につくっても根、つまり土台がしっかりしていなければうまくいきません。家づくりと一緒で、まずは土台をしっかりとつくることが大事なのです。

究極の目標は自分の歯の再生

 インプラントの研究で最終的にめざしているところは、自分自身の歯を再生させて本来の場所に埋め込むことや生やすことでしょう。どれだけすばらしい人工物を作ったところで自分本来の体には勝てないでしょう。ただし、オリンピックに義足選手が出場したように、進化したインプラントは本来の歯より噛むことができたり、歯槽膿漏になりづらいといったように進化する可能性もあります。これからのインプラント研究の発展が期待されているのです。

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この学問が向いているかも 歯科学

北海道医療大学
歯学部 歯学科 教授
越智 守生 先生

メッセージ

 歯科医はとてもやりがいのある仕事です。昔は虫歯を治すことが主な仕事でしたが、今はいろいろな可能性がある分野です。例えば高齢者に対しては失った歯にただ入れ歯をつくるのではなく、食事ができる喜びを与えて生きがいのある生活をしていく手助けをしたり、先の東日本大震災では被災者への歯科治療に力を尽くしたりと、多くの人々の人生に役立つ仕事です。お口や歯を通して全身の健康を考えるのが歯科医の役目でもあります。ぜひ真剣にめざしてみてください。

先生の学問へのきっかけ

 実家が歯科医院で、私はその三代目として生まれました。そして、なんとなく「家業を継ごう」と思って、歯科医をめざして大学に進みました。そこで、インプラントという治療技術を知りました。当時、最先端技術でありながら、インプラントは歯科治療の現場からは異端だとされていました。「新しい分野にチャレンジしたい」という気持ちを抱き、大学院に進んで研究を続けました。結局、実家は弟が継ぐこととなりました。長年、インプラントの研究を続けてきて、私自身もインプラント治療を受け、機能的にも審美的にも満足しております。

先輩たちはどんな仕事に携わっているの?

歯科医院院長・理事長/病院理事長・歯科部長/私立大学教員/国立大学教官など

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越智 守生 先生がいらっしゃる
北海道医療大学に関心を持ったら

 7月24日(水)にインテックス大阪で開催される大学研究&学問発見のための国公私立大 合同進学ガイダンス「夢ナビライブ2019大阪会場」で、越智守生先生が【口腔(歯科)インプラントの研究と治療】というタイトルの講義ライブを11:50から実施!全部で266名の大学教授が講義ライブを実施するほか、本学を含む183大学が個別ガイダンスを実施します。詳しくは
 https://yumenavi.osaka(パソコン、スマホ、ケータイ共通)をご覧ください。

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