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講義No.04715

日本独自の高性能なニワトリを開発する

日本で開発された商業用ニワトリはほとんどいない

 日本に流通する鶏卵・鶏肉を産出するもとになるニワトリは、90%以上が外国産です。これは、日本が卵をたくさん産み、鶏肉が多く取れる高性能なニワトリをほとんど持っていないため、輸入に頼らざるをえないからです。ただそうは言っても、スーパーにはじゅうぶんな量の卵と鶏肉があるため外国産でも問題はないように見えます。しかし、鳥インフルエンザに感染するなど世界的な防疫問題が発生すると輸入ができなくなり、養鶏関連産業は壊滅状態になりかねません。もちろん、消費者も被害を受けます。そうならないためには、国産のニワトリを開発することが必要なのです。

日本鶏の品種数は世界のニワトリ品種数の20%

 幸い日本には多種多様な日本鶏がいます。その数は世界のニワトリ品種数の約20%を占めていると言われています。そこでそれらのニワトリから、遺伝解析を用いた最新の育種技術を利用して高性能なニワトリを開発することができます。「育種」というと、卵をたくさん産むなどの優れた形質を持つ親を交配させて、優秀な子孫を残すことを想像するでしょう。しかし、従来の育種方法は形質を支配している遺伝子を直接的に把握しているわけではないのです。また、形質は環境の影響も受けるため、優れた個体だけが生まれるわけでもなく、効率的な育種が行われない場合もあります。

最新の育種技術で効率的に商業用ニワトリを開発

 ニワトリの最新の育種技術では、形質を支配する遺伝子座の染色体上の位置を明らかにする「QTL解析」という方法で、目的の遺伝子を持つニワトリを選別できます。染色体上の位置は「DNAマーカー」により知ることができますが、これには分子生物学の発展が寄与しています。また、複雑な解析計算はコンピュータがやってくれます。この方法だと、遺伝情報を直接把握するため、環境の影響を受けることなく正確かつ効率的に、開発したい目的の能力を有する個体の選抜を行うことが可能なのです。


日本鶏が世界を救う! そのDNAの秘密

この学問が向いているかも 動物遺伝育種学

広島大学
生物生産学部 生物生産学科 教授
都築 政起 先生

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メッセージ

 私は、家畜、中でもニワトリやウズラに関する遺伝育種学を専門にしています。子どもの頃からニワトリが好きだったので、「学問は最高の遊びである」ことを体現しています。あなたに最も言いたいことは「若くて頭が柔軟である今のうちにたくさん勉強し給え」ということです。勉強にかぎらず、将来にわたって何かで成果をあげるか否かは、どれだけの気持ちをもって、そこにどれだけの時間を使ったかで決まると思います。大学では、やりたいことを見つけて大いにそれに向かって頑張ってください。

先生の学問へのきっかけ

 物心ついた時からニワトリが大好きで、6歳の時からニワトリを飼育していました。特にオスの美しい姿が好きでした。小学生の頃には、自分の好みのニワトリを作るにはどういう交配が良いかを、お風呂の中で考えるなど、専門家から見ても極めて適正なトリの飼育記録を付けていました。大学受験では、日本で最もニワトリ研究をしている大学を選び、ニワトリを材料として理学や医学に貢献できる研究をしてきました。現在は、日本と外国のニワトリのDNAを研究し厳しい条件下でも高い生産性を発揮できる遺伝子を明らかにしようとしています。

先輩たちはどんな仕事に携わっているの?

学部卒業生/修士課程修了生:地方公務員(県の畜産試験場などの研究員)、大手食品会社の研究員あるいは営業職、国家2種公務員(空港等の検疫所職員、農水省関連牧場の研究員)
博士課程修了生:国立大学法人(旧 国立大学)教員(遺伝学)、国立研究機関の研究員(遺伝学)、海外大手養鶏会社の日本代表(育種学、営業)

大学アイコン
都築 政起 先生がいらっしゃる
広島大学に関心を持ったら

 広島大学は社会に貢献できる優れた人材を育成し、科学の進歩・発展に貢献しつつ、世界の教育・研究拠点を目指す大学です。緑豊かな252ヘクタールという広大な東広島キャンパスを抱え、また、国際平和文化都市である広島市内等のキャンパスを含め、12学部、11研究科、1研究所、大学病院並びに11もの附属学校園を有しています。 新しい知を創造しつつ、豊かな人間性を培い、絶えざる自己変革に努め、国際平和のために、地域社会、国際社会と連携して、社会に貢献できる人材の育成のために発展を続けます。

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