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講義No.09942

作家のメッセージを、「文体」から読み解く

言葉の機能を効果的に利用する

 言葉は、文字の羅列ですが、人間の喜怒哀楽や性格まで表現することができます。私たちはこの機能を何げなく使っていますが、作家は注意深く、効果が出るように使いこなします。それが強く表れるのが、登場人物のセリフです。私たちが日常話すセリフは、余計な情報を含んでいて冗長(じょうちょう)ですが、芸術作品では徹底的に無駄を排除します。たとえ短い表現であっても、意味をスムーズに受け取ることができ、感動するのはそのためです。

表現を工夫して、感情や性格を表す

 作家は、語尾の言い回しや文の構造などを、意図的に作っています。こんな例があります。あるアメリカの演劇に登場する女性は、セリフの中でTo不定詞を多用していました。この言葉の前後を見るとgotと強く結びついています。アメリカ東部では、got toは「~しなければならない」という意味になります。つまり、この言葉を何度も繰り返すことで、作家は女性の義務から逃げられない感情を表現したのです。
 また、別の場所で登場する人物は、mustという言葉を多用します。mustには「~しなければならない」という意味のほかに「違いない」という意味があります。この人物はこの意味で語っていました。さらにこの人物はas if(まるで~のように)という言葉もよく使います。このことから、他者をよく観察して判断するという人物の性格がよくわかるのです。

時空を超えて文化を反映する物語

 このように、感情表現や性格描写には作り手のメッセージが潜んでいます。このメッセージを効果的に伝える方法の研究を「文体」と呼びます。表現を受け取る側は、作り手が工夫した文体を読み解き、メッセージを正確に受け取る必要があるのです。
 さらに文字で形成される物語には、文化が反映されています。時代や場所が異なれば、文化も異なります。芸術作品を楽しむことを通じて、時空を超えて、ほかの社会の文化を知ることもできるのです。

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この学問が向いているかも 英米文学

福岡女学院大学
人文学部 現代文化学科 准教授
能勢 卓 先生

メッセージ

 あなたは今、高校時代という大切な時間を過ごしています。うれしいことも大変なことも含め、どうかトータルで楽しむようにしてください。それが得難い経験になるでしょう。
 将来こういうことをしたいと心に描いて、そのために悩んでいる人もいるでしょう。その悩んでいるということが大切です。充足していると人は何も考えません。悩んでいると人は考えます。ですから、困ったり悩んだりしていることが、何かを始める大切な第一歩となります。ぜひ福岡女学院大学で、そんな第一歩目を踏み出してください。

先生の学問へのきっかけ

 高校時代は音楽大学に進学したいと思っていましたが、第一志望の音大への進学がかなわなかったことから、自分の才能に見切りをつけ、別の分野をめざしました。本を読むことも好きだったので、文学部に進みました。そんな私が文学への関心をより深めることになったのは、イギリスへの留学でした。本を読めば読むほど意味が広がっていくという経験をし、友人と一緒に演劇を見て、内容について語り合うという体験もしました。そういったことから、英米演劇のセリフに興味を持つようになり、その文体研究に没頭することになったのです。

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 福岡女学院大学は、文化、観光、英語、日本語、国際関係、メディア関係、心理学、幼児教育など幅広く学べる、福岡にある文系女子大学です。夢ナビを通じて本学の教育を体感・実感し、今後の進路選択に活かしてください。

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