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講義No.09901

障がい者スポーツを支援する福祉工学

日常生活に溶け込む障がい者支援

 シャンプーのボトルには、リンスと区別するために、触ってわかる触知記号がついているのはよく知られていると思いますが、アルミホイルとラップを区別するエンボスマーク、交通系ICカードや牛乳パックの切り欠きは知っていますか? これらはほとんど意識されず邪魔にならない形なのに、視覚障がいのある人の助けになる工夫であり、しかも晴眼者(目の見える人)の役にも立ちます。障がい者の支援をする福祉工学では、さまざまな支援機器を開発していますが、このように周囲の人が意識しないくらい社会に溶け込むことが理想です。

ニーズとシーズのすり合わせ

 また、実際の機器開発においては、ニーズとシーズのマッチングが重要です。「こういうことで困っている」という当事者からのニーズと、「この技術を応用できないか」という生産者側のシーズのすり合わせです。実際には、作ってみて初めて重大な問題が明らかになったり、本来の機能を発揮できなかったりすることがあります。逆に、作り手が想像もしなかった使い方や効果が発見されて、新たな価値が見いだされることもあります。

予想外の効果も

 視覚障がい者のボウリングの例を紹介しましょう。選手はガイドレールという手すりを頼りに方向を定めてボールを投げ、晴眼者のアシスタントがボールの軌道やピンの状況を声で伝えるのですが、アシスタントがいないと楽しめませんでした。そこで、カメラや深度センサーなどの装置と画像処理技術を使って、自動的に状況を判別し、音声で伝えるシステムが作られました。これはもともと、視覚障がいのある選手自身の状況を伝えるためのものでしたが、実際に使ってみると、ほかの選手の結果も読み上げるので、視覚障がいのある選手もほかの選手の状況が共有でき、チーム内で積極的に応援したり励まし合ったりできるようになりました。さらにこうした予想外の効果から、ブラインドサッカーなど別の競技において、観戦する視覚障がい者に状況を知らせる研究に発展しています。

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この学問が向いているかも 福祉工学

筑波技術大学
保健科学部 情報システム学科 准教授
小林 真 先生

メッセージ

 私は、視覚障がいのある学生たちにプログラミングや数学を教えながら、福祉工学、教育工学といった分野の研究をしています。当事者のニーズと技術的なシーズ(種)をすり合わせながら、新しい支援機器を開発したり、その支援機器によって起きるさまざまな現象を解析したりしています。
 もしあなたが、人と関わることが好きで、誰かの役に立ちたいと考えているなら、福祉工学は適している学問分野です。文系的なセンスと理系的な知識、両方が役に立つ分野なので、文理の選択に迷っていたら、ぜひ福祉工学も検討してみてください。

先生の学問へのきっかけ

 ロボットアニメに影響されて工学を学びたいと考えていました。当時はまだ大学にロボット関係の学科はなく、悩んだ末に、専門分野の選択を先伸ばしにできる「基礎工学」を選び、広く浅く工学を学びました。しかし4年生の時に、いよいよ細分化された領域を選ばなくてはならず、制御工学の研究室に入りました。そこで「直接、人の役に立つモノを作りたい」「使う人の喜ぶ顔が見たい」という思いから、卒業論文のテーマに福祉工学を選んだことが、この道に入ったきっかけでした。広く浅く学んだことが良い方向に働いていると考えています。

先輩たちはどんな仕事に携わっているの?

通信系企業システムエンジニア/教員

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小林 真 先生がいらっしゃる
筑波技術大学に関心を持ったら

 本学は、聴覚障がい者、視覚障がい者のための唯一の国立大学です。学生の障がいや個性に配慮しつつ、障がいを補償した教育を通じて、社会的自立と社会貢献のできる人材を育成しています。
 その結果、毎年100%近い就職率を達成し、成果をあげています。
 本学に興味をお持ちの方は、大学説明会、オープンキャンパス、授業見学会などさまざまなイベントを実施していますので、是非一度、ご参加ください。
 詳しくは大学ホームページをご覧ください。

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