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講義No.09106

経済学は、科学的方法で人間や社会を包括的に考える

理系と文系の両方の要素をもつ経済学

 経済学は、政治学や法学などと同じ社会科学に含まれます。社会科学とは人間が作り出した社会を対象とする学問です。一方、自然を対象にする学問を自然科学といいます。数学や物理、化学は自然科学です。経済学は、人間が作り出した社会関係としての「経済」を対象にしているという意味では社会科学ですが、ほかの文系の分野と違い、数学や物理と同様の科学的方法を採用しています。

人間の活動を数値に置き換える

 例えば、数学では「点と点を直線で結ぶことができる」という公理(約束事)があります。このような公理の上に数学の体系が構築されます。経済学でも、同じように公理が存在します。その一つが、「家計は効用を最大化する」というものです。効用とは、商品やサービスを消費することによる精神的な満足感を示します。「企業は利潤を最大化する」というのも公理です。これらは、数値に置き換えて考えられます。このように数値で表すことが、経済学が科学であることの根拠となっています。この2つの公理は、家計や企業という経済単位の指向を示しています。効用なり利潤なり、向かうべき目標が明らかなので、それを実現するためにはどうすればよいかという課題が生じます。

人間が「合理的思考」をする経済学の世界

 また、経済学で数値計算する場合は、場所と時間を特定する必要があります。範囲が決まらなければ、数値処理ができないからです。このような経済学の考え方は、「効用を最大化する」というように、人間が「合理的思考」をすることを前提にしています。効用を最大化しない人間は何を目標にしてどういう行動をとるかわからないので定式化、数値化できず、科学にはなりません。
 経済学には、社会科学と自然科学の両面があります。科学的に考えますが、多様な社会、あらゆる時代を対象にすることができます。また、人間のさまざまな側面も、それが数値化できるなら経済学の対象となります。このような包括性が経済学の魅力なのです。


この学問が向いているかも 経済学

福岡大学
経済学部 経済学科 教授
山﨑 好裕 先生

先生の著書
先生がめざすSDGs
メッセージ

 あなたはどういう分野に進んだらよいのか悩んでいるかもしれません。私が研究している経済学は、人間に関心がある人、社会に関心がある人、歴史に関心がある人、そしてもちろん経済に関心があるという人にとって、最適な分野だと思います。
 経済学は数学を使いますが、数学嫌いの人も決して最初から嫌がらず、非常に広がりを持った学問である経済学をぜひめざしてください。

先生の学問へのきっかけ

 中学・高校時代は哲学に関心があって、西田幾多郎の著書『善の研究』などを読んでいました。大学も文学部に進みましたが、専門を決める2年生のときに、もっと幅広い分野を研究したいと思うようになり経済学部に進路変更しました。経済学者ケインズは、経済学者になるためには数学者であり、歴史学者であり、心理学者であるなど、あらゆる素質をもってなければならないと言っています。私も経済はもちろん、数学や統計、歴史も勉強したいと思っていました。いろいろなことに関心があった私には、経済学部は最適な学問だったのです。

先輩たちはどんな仕事に携わっているの?

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 福岡大学は、9学部31学科、在学生2万人を有する総合大学です。多くの学生や教職員が行き交う広大なキャンパスは福岡市の南西部に位置し、都心部との交通の便もよく、活気に満ちあふれています。「ワンキャンパス」に全学部が集結しており、総合大学の魅力を生かし、学問・研究および課外活動などにおいて学部間の交流が盛んに行われ、文系・理系だけにとどまらない幅広く多様な視野と知識を得ることが可能な大学です。また、創立から80数年で輩出した卒業生総数は25万人を超え、あらゆる分野で力を発揮しています。

※夢ナビ講義はそれぞれの先生の見解にもとづく講義内容としてご理解ください。

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