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講義No.05459

世界が注目する日本の「かわいい」の本質に迫る

あなたにとって「かわいい」とは?

 日本のアニメやキャラクターの人気は世界中に広がっており、「kawaii」は世界で通用する言葉となりつつあります。「かわいい」という言葉を聞かずに一日を過ごすことはないでしょう。ところで、この「かわいい」という言葉の意味をうまく説明できますか? 犬をかわいいと思う人もいれば、猫をかわいいと思う人もいます。あるアニメのキャラクターをかわいいと言う人がいる一方で、かわいくないと言う人もいます。さらに、「きもかわ」「ゆるかわ」など、「かわいい」の表現にはさまざまなバリエーションがあります。何をどうかわいいと感じるのかは、人によってさまざまです。

「かわいい」は感情を表す言葉

 「かわいい」を対象がもつ性質として考えると、このような個人差を説明することができません。だから、「かわいい」は対象についての自分の気持ち(感情)を表す言葉として考えた方がよいのです。「かわいい」と感じる対象は人それぞれでも、「かわいい」と感じている人の心理状態には共通した特徴があるはずです。そして、それは脳活動や行動の変化として客観的に観察できます。例えば、かわいいものを見ると人は笑顔になります。この反応は表情を作る顔面筋の活動として記録できます。また、かわいいものは長い時間見つめてしまうこともわかっています。実験心理学の手法を使えば、「かわいい」を科学的に研究できるのです。

「かわいい」の力

 「かわいい」が感情だとすれば、かわいいと感じることは私たちの行動に影響を与えるはずです。人はふつう対象の細部よりも全体に注意を向けるのですが、かわいいものを見た後は注意の範囲が狭くなることが実験によって示されています。かわいいものを見ると、近づいてもっと知りたいという動機づけが高まります。その状態がしばらく持続することで、その後に行う細かな作業に集中できるのではないかと考えられています。「かわいい」には人の行動を変える力があるのです。

「かわいい」のちから

夢ナビライブ2019 大阪会場

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「かわいい」を語源から考える

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「かわいい」と「幼い」の関係性

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笑顔とかわいいの相互作用

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講義を視聴する(30分)

この学問が向いているかも 実験心理学

大阪大学
人間科学部 行動学科目基礎心理学分野 教授
入戸野 宏 先生

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メッセージ

 心理学の世界は、カウンセリングや心理テストにとどまらず、人間に関する多くの分野に広がっています。その根底には「人間って何だろう? どうやって生きるのがいいだろう?」という問いがあります。人間がどのように物事を考え行動しているかを科学的に研究する実験心理学は、自分自身を研究対象に含んでいます。つまり、新しい現象を発見したら、それはあなた自身にも当てはまるのです。実験心理学を学ぶことで、自分を含めた人間をさまざまな角度から眺めるための方法を身につけることができます。

先生の学問へのきっかけ

 子どもの頃から本を読むのが好きで、哲学に興味がありました。「人間とは何か」を探究するために、大阪大学人間科学部に入学しました。勉強していくうちに、本を読むだけでなく、自分で実験や調査をして、新しいことを発見してみたいと思うようになりました。大学3年生のときに、脳波を測定して心の仕組みを探る心理学があることを知りました。それからずっと、さまざまなテーマに取り組んできました。「かわいい」と思う感情や、写真や映画に対する興味、コンピュータを使っているときの心理状態などについて研究しています。

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入戸野 宏 先生がいらっしゃる
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 自由な学風と進取の精神が伝統である大阪大学は、学術研究でも生命科学をはじめ各分野で多くの研究者が世界を舞台に活躍、阪大の名を高めています。その理由は、モットーである「地域に生き世界に伸びる」を忠実に実践してきたからです。阪大の特色は、この理念に全てが集約されています。また、大阪大学は、常に発展し続ける大学です。新たな試みに果敢に挑戦し、異質なものを迎え入れ、脱皮を繰り返すみずみずしい息吹がキャンパスに満ち溢れています。

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