夢ナビWebセレクション

鳥取大学 医学部の教員によるミニ講義

関心ワード
  • 成長、
  • 経験、
  • 脳、
  • 神経、
  • 視力、
  • 記憶、
  • 赤ちゃん、
  • 英語、
  • 発音、
  • 刺激

脳はどうやって「育つ」のだろう?

赤ちゃんの能力を育てるものとは?

 人間の赤ちゃんの脳は、外からの刺激や経験によって成長します。「見る」「聞く」という基本的な能力も、刺激や経験が少ないと育ちません。
 例えば、目の病気である「弱視」は、子どもの視力が悪い状態で止まってしまうことを言いますが、左右の視力が大きく異なると、脳はよい方の目からの情報だけを採用します。視力が低い方の神経は使わなくなるのです。また近眼がひどい場合は、きちんとした像が脳に伝わりません。すると脳は鮮明な像を経験することができないまま、ぼんやりした世界に適応してしまうのです。いずれもそのまま成長すると、メガネなどで矯正しても、視力の回復は難しくなるので、早い時期に脳に立体感や遠近感、鮮明な世界を経験させることが重要です。

なぜ、難しい? 「LとR」の発音の聞き分け

 脳は、入ってくる情報で「何が必要で、何が要らない」のかを判断し、「この能力は強くする、一方は捨てる」を繰り返しています。それが、脳が育つプロセスです。
 言語的な例では、日本人は、英語の「LとR」の発音の聞き分けが難しいとされます。実は、日本人でも赤ちゃんの頃は聞き分けられているのです。ところが、日本語にはその区別は必要ないので、日本語だけを使う環境で育つと、脳は能力を捨ててしまい、聞き分けられなくなってしまうのです。

脳をやわらかく、いきいきと暮らそう!

 人間が刺激や経験を与えられ、それによって能力を獲得できる時期を「臨界期」と言います。視力の臨界期は、生後1カ月から、7、8歳くらいまでです。能力によって、タイミングと長さが違っていて、社会的な判断をする前頭葉は、10代後半でも、まだ成長過程です。
 記憶をつかさどるのは海馬(かいば)です。ロンドンのタクシーの運転手は、市内の地図を全部覚えるというトレーニングを受けます。この厳しいトレーニングの後では、海馬が物理的に大きくなっているというデータがあります。年齢を重ねても、脳は成長することができるのです。

1.0倍速 1.4倍速

アイコン

講義を視聴する(1分)

アイコン

講義を視聴する(1分 その2)

アイコン

講義を視聴する(1分 その3)

アイコン

講義を視聴する(30分)

この学問が向いているかも 生命科学、脳科学


医学部 生命科学科 教授
畠 義郎

メッセージ

 進路を考える際、就職や将来のことを含めて、「ベストな選択をしたい」と思っているでしょう。でも、何がベストな選択なのか、誰にもわからないのも事実です。とにかく、今、面白いと思う分野へ飛び込んでみるのがいいと思います。
 私は脳の発達の研究をしていますが、この分野を志したのは大学院からなのです。脳は経験を積んで、どんどん変化します。それぞれの脳は、その人の経験が積み重なったような「臓器」です。自分の暮らしが心と脳をどのように変えていくのか、そのことに興味があれば、脳についてぜひ学んでください。

先生の学問へのきっかけ

 私は高校時代、遺伝学かロボットの研究のどちらの道に進むか迷っていました。結果として遺伝を選びましたが、在学中に脳への関心が高まり、方向転換し、大学院で本格的に脳の研究を始めることにしました。
 研究の楽しさは、誰も知らないことを最初に知ることです。研究を続けていると「みんなこうだと思っているけれど、実はこうだった」ということもよくあります。研究の成果がいつ出るか計算できるわけではないので、苦心する点もありますが、これまでと違う考え方、理解の仕方ができた時がとてもうれしくて、研究を続けています。

先輩たちはどんな仕事に携わっているの?

大学教員/製薬会社研究員/食品会社開発/官公庁医薬品審査/ソフトウェア会社開発

TOPへもどる

夢ナビロゴ

夢ナビ編集部copyright(c) 2008- Frompage Co.,Ltd. All Rights Reserved.