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講義No.04473

感性を定量化することで、打ち心地のいいテニスラケットができる!

日本のものづくりに求められる「第4の価値」

 日本のものづくりの空洞化が叫ばれて久しく、経済の低迷も続いています。商品の価値は「性能」「価格」「信頼性」と言われてきましたが、残念ながら、価格では新興国に勝てません。そこで経済産業省は、新しい「第4の価値」を創造しようという目的で、「感性価値創造イニシアティブ」という活動を2008年から行いました。経済産業省の旗振り自体は終了しましたが、これによって日本のものづくりに新たな方向性が生まれました。
 従来、消費者の感性を知る方法は主にモニターアンケートでした。ところが、この方法には欠点も多いので、製品開発に結び付きにくかったのです。

感性を定量化し商品を開発

 しかし、現在は感性を定量化する方法が開発されています。これは、脳の血流を「光トポグラフィ」という技術で計測し、その数値を「カオス・フラクタル理論」で解析することで実現しました。
 テニスラケットの例で説明すると、まずいろいろなテニスラケットを用意して、テニスの上級者にボールを打ってもらいます。数本のラケットで打った中で最も打ち心地のよかったものと最も打ち心地の悪いと思ったものを使っていたときの脳波を測定し、そのパターンを記録します。次に、開発中の製品を使ってもらいます。すると、その製品がどのくらいの打ち心地なのかがわかります。そこで、素材の硬度や重さのバランスなどを変えていき、「ボールを打つと気持ちいい」と感じられるテニスラケットを作っていくのです。

増える「心地よい商品」

 現在、このように感性を定量化する技術を使った商品がすでに販売されています。それは、プリンタや化粧品、ビール、シャンプーなど多岐にわたります。また、この技術を応用して、「気づかいしてくれるゲーム」というものもできるでしょう。プレイしている人が初心者だったりイライラしていたりしたら、自動的にゲームのレベルを下げて簡単にしてくれるものです。
 このように感性を新しい軸とした日本独自の商品は、これからも続々と発売されることでしょう。

再生スピードを変更できます。

カオス・フラクタル理論でヒトのココロを読み取れる!?

夢ナビライブ2012 東京会場

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「感性」を測る技術

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この学問が向いているかも 数理工学、カオス・フラクタル感性情報工学

長岡技術科学大学
工学部 技術科学イノベーション専攻 教授
中川 匡弘 先生

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メッセージ

 今の若い人は、失敗を恐れて楽な方へと流されがちで、スマートに生きたがる傾向にあるようです。しかし、人間が生きるためには泥臭いこともしなくてはなりません。若い間は失敗をたくさんして構いません。しかしなぜ失敗したのか原因を究明してください。多くの失敗や無駄に思えることの中に宝物があると信じることが大事です。そのような経験を積んで、ものづくりができる人材に育ってくれればうれしいです。

先生の学問へのきっかけ

 近年、「大量生産」「大量消費」型の社会が創り出され、人々は技術革新の恩恵を受けてきましたが、直面している「エネルギーや環境問題の克服」と、「安全・安心・快適な持続型社会の実現」のためには、自然科学と人文社会科学が融合した技術を生み出すことが必要です。それこそ科学者が取り組むべき重要な課題なのです。「性能」「価格」「品質」に次ぐ、第4の「感性価値」という新しい価値を、脳波や生体信号から作り上げる研究をしています。具体的には、感性を付加価値とした製品開発をめざしているのです。

先輩たちはどんな仕事に携わっているの?

電子機器メーカー、情報機器メーカー、ソフトウエア開発メーカー、電力会社、情報通信会社、医用機器メーカー、大学教員等 全て大学院修士・博士課程の修了生です。

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中川 匡弘 先生がいらっしゃる
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 長岡技術科学大学は、大学院に重点を置き、実践的な技術の開発を主眼とした教育研究を行う工学系の大学として、新構想のもとに設置され、実践的・創造的な能力を備えた国際的に通用する指導的技術者・研究者の養成を行い、これらを通じて社会との連携を図ることを基本理念としています。
 大学はまた、勉学の場であると同時に人間形成の場でもあります。美しい豊かな自然に恵まれた環境と、国内はもとより世界の各地から集う学生たちが豊かな人間性を養い、創造性とチャレンジ精神を求め、友情を育む潤いのある大学生活の場があります。

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